2021.03.23 UP 閲覧数 36
暮らしと生き方

子どもの日の由来を簡単に解説!こいのぼりやちまきの意味は?

5月5日は「子どもの日」。男の子の節句として古くから親しまれている日です。しかし、子どもの日の由来については意外と知らない方も多いのではないでしょうか。

 

日本文化を子どもに分かりやすく伝えてあげることは、国際社会を生きる子どもたちにとって価値のあることです。また、由来や意味を知ることで、何気なく過ごす子どもの日がよりいっそう楽しい時間になるでしょう。

 

今回は、子どもの日の由来や、こいのぼりやちまきの意味などを分かりやすく解説します。

子どもの日の由来・もともと中国の儀式だった

「子どもの日」は、中国から菖蒲(しょうぶ)を使った厄ばらいの行事が日本に伝わり、その後日本独特の行事にアレンジされたものです。米づくりが盛んだった日本では、厄ばらいの行事と稲作の行事が交じり合い、豊作を願う行事になりました。もともとは男の子の成長を願う行事ではなかったのです。

 

やがて日本では「菖蒲」→「尚武」「勝負」とかけ合わせて、男の子の立身出世を願う行事へと変わっていきました。子どもの日が制定されたのは1948年(昭和23年)のことです。

こいのぼりやちまきの意味を解説!

子どもの日にこいのぼりを立てる意味、ちまきや柏餅を食べる意味などを解説します。

1.こいのぼりを立てる意味・立身出世のため

兜飾りなどの五月人形は、男の子がたくましく育つようにとの願いが込められています。では、こいのぼりにはどんな意味があるのでしょうか?

 

「鯉」は立身出世のシンボルです。これは中国の「急流の滝を登りきる鯉は、登竜門をくぐり、天まで昇って龍になる」という伝説に由来しています。こいのぼりは五月人形と同様に、男の子の成長や立身出世を願うものなのです。

 

近年は、さまざまな理由から外にこいのぼりを立てられないご家庭も増えています。そのような場合は、紙で作ったこいのぼりを室内に飾るのもおすすめです。日本では昔から「紙」は「神」に通じると考えられてきたため、紙製のこいのぼりも立派な飾りになります。

2.ちまきを食べる意味・無病息災のため

子どもの日にちまきを食べるようになったのは中国の風習に由来します。

 

およそ2300年前の5月5日、中国の偉人・屈原(くつげん)は、地位を失ったことを悲しんで川に身を投げました。人々は屈原の死を弔い、川にちまきを投げ入れました。

 

それ以来、5月5日になると、中国の人々はちまきを食べて厄ばらいをするようになりました。この慣習が日本にも伝わり、子どもの日には厄ばらいに役立つちまきを食べて無病息災を願うようになったのです。

 

尚、ちまきの中身は日本でも地域によって異なります。東日本では、竹の皮にもち米・豚肉・タケノコ・シイタケを包んで蒸したおこわがよく食べられています。一方、西日本では笹の葉に包まれた白くて甘いお団子がよく食べられています。

3.柏餅を食べる意味・家族の繁栄のため

子どもの日に柏餅を食べるのは日本独自の伝統文化です。

 

柏の葉は「新芽が出るまで古い葉が落ちない」と言われています。かつての日本では、「子ども(新芽)が生まれるまで親(古い葉)は長生きする」つまり「家系が栄える」と考え、子どもの日には縁起の良い柏餅が食べられるようになりました。

 

また、よもぎ餅に使われるよもぎは生命力が旺盛で繁殖しやすく、昔から体に良い食べ物と考えられていました。柏餅の中のあんは「粒あん」「こしあん」の他に、白あんに白みそと砂糖を加えた「みそあん」など、製造者や地域によって異なります。

4.菖蒲を使う意味・厄ばらいのため

はじめに、中国では厄ばらいに菖蒲が使われていたことをお伝えしました。それは菖蒲の強い香りと、先のとがった形が厄除けになると考えられていたためです。

 

現代の日本でも、子どもの日には菖蒲が使われます。前日は、菖蒲の葉を枕の下に敷いて寝る「菖蒲枕」。当日は、菖蒲の葉をお風呂に入れる「菖蒲湯」や、菖蒲の葉をお酒に浸した「菖蒲酒」など。

 

これらは「お祝いごとをするような縁起の良い日には邪気が入りやすいため、お祝いと同時に厄ばらいもしよう」という意味が込められています。

 

菖蒲を使った昔ながらの遊びとしては、菖蒲の束で地面を叩き、音の大きさを競う「菖蒲打ち」や、束ねた菖蒲でチャンバラごっこをする「菖蒲切り」などがあります。

子どもの日の由来や意味を伝えよう

日本にはさまざまな伝統行事があり、何となく過ごしている行事にもそれぞれ由来や意味があります。子どもの日の食べ物やこいのぼりも、意味が分かれば特別な一日として子どもの記憶に残るでしょう。

 

当日の食べ物は、ちまきや柏餅に限らず、主役となる子どもの好きな食べ物を用意するのでもよいと思います。子どもの日の由来や意味を語らいながら、楽しいひとときを過ごしてくださいね。

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